The British impress at Braga 07.07.2012

17-07-2012Braga1  
 

The CIK-FIA U18 World Championship and Academy Trophy got down to the nitty-gritty on Saturday with Qualifying Practice and the first Qualifying Heats on the Braga circuit. Henry Easthope made a strong impression in the U18 category (for those under 18 years of age) and George Russell is currently dominating competition for the Academy Trophy. But these two Britons know perfectly well that there is still a long way to go this weekend …


A surprise was in store for Saturday morning, as Qualifying Practice was about to start for the First Round of the U18 World Championship. Although sun and warmth are usually the order of the day in Portugal at this time of year, the weather is proving somewhat changeable this year, to the extent that rainfall during the night had soaked the Braga circuit. So it was on a track rather damp in places that the 71 Drivers in the U18 World Championship, divided into three Series, took to the wheel for Qualifying Practice. The fastest of them all, the Briton Henry Easthope (Sodi), was ahead of the Finns Ville Mäntylä (Energy) and Juho Valtanen (PCR), who posted the best times in the two other Series. In the overall classification, the Top 10 was completed by the Dane Martin Mortensen (FK), the Italian Marco Maestranzi (PCR), the Briton Sam Webster (ART GP), the Australian Joseph Mawson (Top Kart), the Spaniard German Villanueva (FK), the Frenchman Jules Gounon (Sodi) and the Brazilian Thiago Vivacqua (Zanardi). So 8 nationalities and 7 different makes of chassis were among the first 10!

Following this Qualifying Practice, 7 Qualifying Heats (out of a total of 10) were contested on Saturday. These gave Henry Easthope the chance to confirm his form today, as the British Driver, fifth in the Championship in 2011, had so far remained unbeaten. If he were to have a good result in his last Qualifying Heat, he would take pole position for the first Prefinal and the 25 points promised to the Driver leading the classification after the Heats. Among the other high-profile Drivers were the Dane Martin Mortensen, winner of two Heats, and also the Australian Joseph Mawson and the Finn Juho Valtanen, both of these two Drivers winning one Heat each. Although he did not fully assert himself, Jules Gounon was still in the leading bunch, like the Russian Georgy Antonov (MS Kart), only 26th after Qualifying Practice. Good runs were also made by Charles Leclerc (ART GP), in a distant 50th position against the clock and required to perform extremely well if he wanted to take his place among the 34 finalists.

Academy Trophy: Russell shines as expected

Considered by observers to be the man to beat in the CIK-FIA Academy Trophy, George Russell decided to prove them right. Just 1 thousandth of a second from the lead in Qualifying Practice, the United Kingdom representative then won his three Qualifying Heats to take pole position for the first Race. Fastest in Practice, the Polish Adrian Rozycki did well to take second place. Flying the female flag brilliantly, the French girl Adeline Prudent was impressive, taking 3rd place ahead of the Briton Alex Gil and the Finn Joonas Lappalainen. If he had not been penalised for a jump-start, the Belgian Amaury Bonduel would have been in the Top 3, but he ended up in 8th position, behind the Spaniard Javier Cobian and the Swiss Felix Hirsiger, but ahead of the Norwegian Martin Ellegard and the Dutchman Stan Pex. Although he was expected to be among the leaders, the Austrian Max Hofer was only in 15th place after being excluded in one Heat for a non-compliant clutch. Like his adversaries, he will be able to join the hunt for points in the two Races on the programme for the 28 finalists on Sunday.

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Les Britanniques impressionnent à Braga

Le Championnat du Monde M18 et le Trophée Académie de la CIK-FIA sont entrés dans le vif du sujet ce samedi avec leurs Essais Qualificatifs et leurs premières Manches Qualificatives sur le circuit de Braga. Henry Easthope fait forte impression dans la catégorie M18 (moins de 18 ans) et George Russell domine actuellement le Trophée Académie. Mais les deux Britanniques savent que le week-end est encore long…

La surprise était au rendez-vous, ce samedi matin, au moment d’aborder les Essais Qualificatifs de la première épreuve du Championnat du Monde M18. Alors que le soleil et la chaleur sont habituellement omniprésents au Portugal en cette période, la météo se montre plutôt capricieuse cette année, au point que la pluie tombée pendant la nuit avait détrempé le circuit de Braga. C’est donc sur une piste encore légèrement humide par endroit que les 71 Pilotes du Championnat du Monde M18, répartis en trois séries, se sont attaqué à leurs Essais Qualificatifs. Le plus rapide de tous, le Britannique Henry Easthope (Sodi) devançait dans la hiérarchie les Finlandais Ville Mäntylä (Energy) et Juho Valtanen (PCR), qui avaient signé le meilleur temps dans les deux autres séries. Dans le classement cumulé, le top 10 était complété par le Danois Martin Mortensen (FK), l’Italien Marco Maestranzi (PCR), le Britannique Sam Webster (ART GP), l’Australien Joseph Mawson (Top Kart), l’Espagnol German Villanueva (FK), le Français Jules Gounon (Sodi) et le Brésilien Thiago Vivacqua (Zanardi). Soit 8 nationalités et 7 marques de châssis différentes parmi les 10 premiers !

Suite à ces Essais Qualificatifs, 7 Manches Qualificatives (sur un total de 10) ont été disputées ce samedi. Elles ont permis à Henry Easthope de confirmer sa forme du jour puisque le Britannique, cinquième du Championnat en 2011, est resté jusque là invaincu. En cas de bon résultat dans sa dernière Manche Qualificative, il s’adjugerait la pole position pour la première Préfinale et les 25 points promis au pilote qui pointera en tête du classement après les Manches. Parmi les autres Pilotes très en vue, on retrouvait le Danois Martin Mortensen, vainqueur de deux Manches, mais aussi l’Australien Joseph Mawson et le Finlandais Juho Valtanen, ces deux Pilotes ayant chacun remporté une Manche. Même s’il ne s’est pas imposé, Jules Gounon a toujours pointé aux avant-postes, tout comme le Russe Georgy Antonov (MS Kart), 26e seulement après les Essais Qualificatifs. A noter aussi les belles courses de Charles Leclerc (ART GP), pointé à une lointaine 50e position après l’exercice contre le chrono et contraint à de belles remontées s’il veut décrocher une place parmi les 34 finalistes.

Trophée Académie : Russell au rendez-vous

Pointé par les observateurs comme l’homme à battre dans le Trophée Académie de la CIK-FIA, George Russell est bien décidé à leur donner raison. Devancé pour… 1 millième de seconde lors des Essais Qualificatifs, le représentant du Royaume Uni a ensuite remporté ses trois Manches Qualificatives pour s’adjuger la pole position pour la première Course. Le plus rapide lors des Essais, le Polonais Adrian Rozycki s’en est également sorti avec tous les honneurs puisqu’il pointe au deuxième rang du classement intermédiaire. Représentant avec brio la gent féminine, la Française Adeline Prudent a impressionné, au point de figurer en 3e position devant le Britannique Alex Gil et le Finlandais Joonas Lappalainen. S’il n’avait pas été pénalisé pour un départ anticipé, le Belge Amaury Bonduel aurait figuré dans le top 3. Il pointe finalement au 8e rang, derrière l’Espagnol Javier Cobian et le Suisse Felix Hirsiger, mais devant le Norvégien Martin Ellegard et le Néerlandais Stan Pex. Pointé parmi les hommes de tête, l’Autrichien Max Hofer est seulement 15e après avoir été déclassé d’une Manche pour un embrayage non conforme. Comme ses adversaires, il partira à la chasse aux points lors des deux Courses figurant au programme des 28 finalistes ce dimanche.

 

Fonte/Source: www.cikfia.com

 

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